Умер Почётный гражданин города Полоцка Эрнст Михайлович Бабенко

15 августа 2019 г. перестало биться сердце прекрасного человека, первого ректора Полоцкого государственного университета, Почётного гражданина Полоцка и Новополоцка Эрнста Михайловича Бабенко. В 2016 г., когда создавалась новая экспозиция в Краеведческом музее, научные сотрудники неоднократно встречались с Эрнстом Михайловичем, открывая для себя каждый раз безграничный талант этого мудрого и всеми уважаемого человека. За свои 80 лет он пережил многое. В годы войны, будучи ещё совсем ребёнком, он учился выживать, зарабатывая на хлеб для себя и своей мамы. В годы учёбы в МХТИ был активен и старался брать от жизни по максимуму. Глубокое увлечение наукой позволило ему в 30 лет стать кандидатом технических наук. Но для нас, полочан, Эрнст Михайлович сделал, наверное, самое главное. Создав на полоцкой земле университет, он предоставил возможность нашей молодёжи получать высшее образование здесь, в своём городе. Он дал древнему Полоцку новое дыхание, показав всем, что нет в этой жизни ничего невозможного, главное – поставить перед собой правильную цель и следовать ей до конца.

Последний раз в Краеведческий музей Полоцка Эрнст Михайлович приходил в октябре 2018 г. Для себя он уже давно определил, как жить и что делать дальше, чтобы оставить на этой земле яркий след. На встрече с молодёжью он рассказывал о своём детище – Полоцком государственном университете, об археологической школе ХХI века, которую основал со своими коллегами и выпускниками ПГУ. Полная тишина и отсутствие свободных мест в зале говорили сами за себя. Никто из собравшихся не остался равнодушным, но больше всех был счастлив Эрнст Михайлович. Вечная память Почётному гражданину города Полоцка Э.М. Бабенко.